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¿Conseguirá la vacuna contra el Covid que los viajes vuelvan a la normalidad?

calendar 18/01/2021 - 13:56 UTC

La pandemia de COVID-19 ha afectado a diversas industrias en todo el mundo, desde el cierre de fábricas por temor a la transmisión hasta paralizar la producción después de poner sus dedos grasientos en la industria petrolera y llevar a la industria de viajes a un punto muerto absoluto. Naturalmente, cuando hay una pandemia en todo el mundo, viajar parece un lujo lejano que despierta sentimientos de culpa incluso con solo pensarlo, pero, sin aquellos que buscan playas para tomar el sol, ciudades para explorar o montañas para escalar, la industria mundial de viajes ha sufrido un impacto significativo.

Ahora que hay una vacuna en camino muchos están considerando la opción de viajar nuevamente, pero antes de comenzar a reservar billetes de avión y habitaciones de hotel con vistas a la playa, es posible que desee considerar cuán diferentes pueden ser las cosas a raíz de la pandemia. Echemos un vistazo a cómo se verá el futuro cercano de los viajes una vez que la vacuna contra el COVID-19 nos permita volver a nuestros aviones, trenes y automóviles.

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Aumenta la esperanza

A principios de noviembre se supo que una vacuna impulsada conjuntamente entre la compañía farmacéutica estadounidense Pfizer y la compañía de biotecnología alemana BioNTech tenía una tasa de eficacia de más del 90%. Casi de inmediato, la industria de viajes mostró un progreso, ya que los precios de las acciones de las compañías aéreas y los operadores de cruceros se recuperaron. Las compañías de viajes reportaron un aumento importante tanto en las búsquedas como en las reservas reales para las vacaciones en 2021. Tenga en cuenta que todo lo que dijimos sobre la vacuna fue que "se conoció la noticia"; nadie la ha recibido todavía, lo que demuestra lo conectada que está la industria de viajes con la pandemia. Sin embargo, la situación cambia cuando de la distribución de la vacuna se trata. Sobre este sentimiento se hizo eco Felicity Nicholson, la doctora principal de la Clínica de Viajes Trailfinders del Reino Unido: “En este momento, viajar está muy por debajo del orden jerárquico de la vacunación”, dijo. Explicó que el plan más probable priorizará a los vulnerables primero, seguido por los trabajadores de la salud, los trabajadores clave y, ya finalmente, la población en general.

¿Qué cambia esto a corto plazo?

A pesar del estallido inicial de entusiasmo, muchos en la industria todavía se centran en los aspectos logísticos de la vacuna, que pueden afectar a dónde podemos viajar y por cuánto tiempo, considerando los posibles períodos de cuarentena. Alexander Field, profesor de economía de Michel and Mary Orradre en la Universidad de Santa Clara ofreció algunas posibilidades: “Creo que es extremadamente difícil saber cómo de rápido se puede producir esto a gran escala y hacerlo extensible, lo que cambiaría fundamentalmente la situación que tenemos en la actualidad. Creo que, definitivamente, las cosas van a mejorar para la industria de viajes en comparación a cómo está ahora, pero la pregunta es cuánto y cómo de rápido".

También está el problema de la temperatura, pero no del tipo en el que está pensando. Según un artículo de Conde Nast Traveler, la vacuna de Pfizer/BioNTech debe almacenarse a -70 ° C, lo que requerirá un esfuerzo masivo para garantizar una implementación exitosa. También debemos considerar certificar si la vacuna puede evitar que otras personas se infecten.

Prepárese para "la nueva normalidad"

Aunque la vacuna genera una inmensa esperanza en la lucha contra el virus del COVID-19, eso no es motivo para pensar que, una vez se esté vacunado, las cosas volverán a ser exactamente como antes de la pandemia. Hay una serie de cuestiones prácticas a considerar, como la prueba de que ha sido vacunado, que Nicholson espera que sea exigida por varios operadores de la industria. "Será el destino quien lo demande, y podrían ser todos", dijo. Dakota Smith, directora de estrategia de la aplicación de viajes Hopper, añadió al respecto: "Este es el punto en el que realmente la vacuna tiene la clave. Los países no se sentirán cómodos abriendo sus fronteras a los turistas hasta que se implemente la vacuna". Nicholson sugirió que tal prueba puede funcionar de manera similar al ICVP (Certificado Internacional de Vacunación o Profilaxis) requerido por ciertos países para detener la propagación de enfermedades contagiosas clave. "Creo que tendremos un certificado formal, ya sea en línea o en papel, que demuestre que ha sido vacunado en una clínica reconocida y acreditada, como lo hacemos nosotros para la fiebre amarilla", afirmó. Así las cosas, haga espacio en su pasaporte para otro documento.

Incluso estamos viendo diferencias en la forma en que las personas reservan sus viajes. Hopper (quien, cabe señalar, comenzó 2020 con una trayectoria astronómica, creciendo un 400% año tras año) se vio obligado a modificar su procedimiento de reserva para adaptarse a la situación cambiante. Una característica nueva clave es una "opción de congelación de precios", que brinda a los viajeros potenciales la opción de fijar el precio de un vuelo durante un período de tiempo determinado a cambio de un pequeño depósito. Hopper también centró su atención en promover otras ofertas, como el alquiler de automóviles o las reservas de hoteles, ya que era más probable que se recuperaran antes de viajar en avión.

¿A dónde va la gente?

A cualquier lugar que puedan, parece. Tom Marchant, cofundador de la compañía de viajes de lujo Black Tomato, dijo: “La gente ha perdido desesperadamente la oportunidad de viajar y quiere algo a lo que aferrarse. Están diciendo: 'Ese primer viaje, lo haré especial”, lo que significa reservar incursiones únicas en la vida como viajar a la Patagonia para presenciar un eclipse solar o a Islandia para nadar con ballenas. Y John Bevan, CEO de Dnata Travel Group, compartió lo que llamó un "rebote de Biden", describiendo el repunte de tres dígitos en los viajes planeados a los Estados Unidos el próximo año. Otros destinos importantes que, según agregó, se incluyen entre los lugares más populares son las Maldivas, los Emiratos Árabes Unidos o el Caribe.

James Hardiman, director gerente de Wedbush Securities, señaló un enfoque más pragmático: “Lo que hemos visto son los viajes internacionales. Los viajes transfronterizos se han reducido a un goteo. Pero, claramente, los viajes locales, regionales, los viajes en coche están vivos y bueno, y dentro de eso, obviamente, la gente está prefiriendo quedarse en una casa de vacaciones, algo donde puedan controlar su entorno en lugar de un hotel tradicional. La gente está optando por entornos rurales y de playa por razones obvias ... creo que verás todos esos y más en 2021".

¿Qué viene ahora?

Como sugirió Hardiman, la realidad de la situación probablemente signifique que estamos a varios años de que los viajes vuelvan a la normalidad, como ir a dónde queremos, cuándo y cómo queremos. Hardiman ofreció más especulaciones en torno a que es probable que los viajes aéreos aumenten en la segunda mitad de 2021, pero expresa su preocupación de que hasta que se vacune a una población más amplia, los viajes al extranjero seguirán siendo bajos en comparación a los niveles de 2019. Meagen Eisenberg, director de marketing de TripActions estuvo de acuerdo, sosteniendo que: "Obviamente, es difícil predecir lo que sucederá, pero según las tendencias, según las vacunas, creo que veremos al menos una recuperación del 50% para el segundo trimestre (de 2021)".

Pasamos tanto tiempo hablando de viajes aéreos que casi pasamos por alto ese otro elemento básico de las vacaciones: el crucero. Después de ver esas inquietantes imágenes de cruceros en cuarentena flotando en alta mar desde varios países a medida que la pandemia ganaba velocidad, la industria de cruceros ha sufrido un gran impacto en su reputación, que expertos como Hardiman esperan que requiera más tiempo para ganarse la confianza de la gente.

Con todo, esperamos que este artículo de iFOREX News le ayude a ver el destino de la industria de viajes con un poco más de esperanza, pero también los hechos. Estén atentos a las noticias de iFOREX para obtener las actualizaciones más importantes del mundo financiero.

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